Checklist voor vrijwilligers en studenten die naar Gambia gaan.

Algemene info:

  • Zorg dat je op de hoogte bent van:
    • Geografische gegevens
    • Demografische gegevens
    • De economie
    • Vaccinaties
    • Waarde van het geld/cash geld t.o.v. bankkaart/pinpas

Manieren:

  • In Gambia zijn er soms andere waarden, normen, ‘manieren’ dan in Nederland/België.
    • Groet zoveel mogelijk de mensen die je tegenkomt: groet: Slamalekum antwoord: walekumsalam. Groet met een glimlach.
    • Sta open voor de bevolking zoals ze zijn. Zonder oordelen of veroordelen.
    • Laat de man zeker uitspreken
    • Vaak eten mannen en vrouwen afzonderlijk van elkaar. Word je uitgenodigd om mee te eten, dan ben je zeer welkom. Eet dan zeker een paar lepels mee.
    • Iets lenen van iemand, betekent vaak dat je het nooit meer terug ziet.
    • Een vrouw draagt bij voorkeur kleding tot over de knie m.u.v. het toeristengebied. (lange rok of lange broek) Het is niet noodzakelijk om ook de armen en het hoofd te bedekken, m.u.v. de moskee. Veel vrouwen zeker in het binnenland hebben zelfs ontbloot bovenlijf.

Veiligheid:

  • Gambia behoort tot een van de veiligste landen in Afrika. Dit betekent niet dat je met waardevolle spullen te koop moet lopen.
    • Zakrollen gebeurt vaak
    • Wees beleefd bij politie checkpoints. Soms proberen deze politiemensen wat extra te verdienen door te claimen dat er iets niet in orde is.
    • Zorg ook dat in het toeristengebied en de grotere steden je autodeuren gesloten zijn en dat je geen dure spullen in het zicht legt.
      • Tip: neem een oude gsm mee naar Gambia ipv een nieuwe. Daar kun je dan meteen een Gambiaanse telefoonkaart in doen waardoor je bereikbaar bent.
      • Laat je dure sieraden thuis. Draag de Afrikaanse kralen.
    • Bumsters: vooral in het toeristengebied zijn veel ‘bumsters’ opzoek naar liefde om in ruil daarvoor de kans te krijgen om naar Europa te gaan of om een sponsor te krijgen voor hun familie. Dit kan soms vervelend zijn.
      • Tip: Youtube video African Diasporas Must be aware of the diverse types of Bumsters in The Gambia before visting.
      • Rent an African Boy Toy
    • SOA’s: bescherm jezelf tegen SOA’s Helaas hebben veel Gambianen een SOA. Zorg er dan ook voor dat jij niet met dit cadeautje naar huis gaat.

Levensstijl:

  • De levensstijl is zeer verschillend van wat wij gewend zijn in Nederland of België.
    • Meestal blijven de broers bij elkaar wonen met hun gezinnen binnen een muur. Dit wordt ook wel een compound genoemd.
    • Families eten lunch en avondeten vaak samen uit een bowl (in 2 groepen)
    • Het belangrijkste eten in Gambia is rijst. Soms wel 3x per dag.
    • Transport: Groene taxi’s zijn toeristentaxi’s. Iets duurder, maar ook luxer.

Gele taxi’s rijden tussen bepaalde trajecten of je kunt ze huren voor een towntrip. Spreek bij een towntrip het bedrag af voor je begint te rijden.

Gelly-gelly: rijden bepaalde trajecten. Zijn kleine bestelbusjes waar (te)veel mensen in kunnen.

Touringbus: Rijden lange trajecten. Zorg dat je op tijd bij de opstapplaatsen bent. Vol=vol.

  • Sport: Dit is voor alle Gambianen erg belangrijk. Vooral op zondag zie je veel mensen sporten op het strand. Fitness, hardlopen en voetbal zijn de favoriete sporten Gambia. Veel mannen en vrouwen dromen van een voetbalcarrière.
  • Omgang met armoede: Sommige mensen zijn erg arm. Heb wel respect voor hun manier van leven. Soms maken zij keuzes die voor ons niet logisch zijn, maar respecteer dit wel. Vaak kun je hen helpen met wat jij kunt missen. Dit kan bijvoorbeeld kleding of voedsel zijn.

Verwachtingen naar je stageplaats/vrijwilligerswerk:

  • Zorg dat de wederzijdse verwachtingen van de foundation waar je je voor in gaat zetten en jezelf duidelijk zijn en overeenstemmen. Dit om teleurstelling te voorkomen. Spreek deze verwachtingen duidelijk uit of schrijf ze op.
  • Houd je aan de regels van het land. (ben je bijv geen verpleegkundige of dokter, doe je dan ook in The Gambia niet voor als 1 van hen)
    • Registreer je bij het regionale kantoor van de richting waar je vrijwilligerswerk doet of als student actief gaat zijn. (of laat de foundation dit regelen)
  • Ben je bewust dat je te gast bent in een ander land: Oordeel niet en leer van elkaar. Andere omstandigheden maken dat soms een andere manier dan wij gewend zijn beter is. Als je bevooroordeeld bent, sta je soms niet open voor deze andere betere manier.
  • Respect dient een waarde te zijn die je hoog in het vaandel draagt.

Lees tip: ‘De tweede wereld op je CV

(versie 27-08-2022)